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SpaceX指责欧洲补贴火箭发射市场“不公” 欧航局:你算算自己在美国的发射次数

去年夏天,特朗普政府宣布正在与欧盟开展谈判,以代表美国公司,工人和消费者实现“更公平,更平衡的贸易”。而现在,轮到美国公司来说明他们对目前与欧盟的自由贸易壁垒有何不满。

最近,马斯克旗下ag官网入口SpaceX被曝出指责欧航局(ESA)倾向给该国航天航空企业发放公共补贴,从而形成了不公平竞争。

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12月10日,SpaceX商业销售总监Stephanie Bednarek致函美国贸易代表办公室贸易政策工作人员委员会主席Edward Gresser。这封信首先由法国出版物Les Echos报道,信中谴责欧盟和法国政府的“偏见型”补贴,称其人为地降低了Arianespace在国际市场上的发布服务的价格。 

SpaceX认为,欧洲人正对SpaceX发射的私人火箭产生一种敌意,而后者也在等着收到欧航局分配的财政援助。在给美国贸易政策和经济贸易代表助理爱德华·格莱斯(Edward Gresser)的信中,这家加利福尼亚公司将1988-2012年的补贴总额估算为132亿欧元。它还对圭亚那Kourou太空港的公共融资提出了之一,并猜测它允许Arianespace在其商业产品中排除考虑基础设施的重量。

美国公司在整个太空领域引起价格下跌,要求美国官员纠正这种不公平竞争,作为与欧盟商业谈判的一部分,确保Arianespace不会享受到优惠待遇,欧盟成员国不歧视和针对非来自欧洲的制造商。

与美国和中国的支出相比,欧洲在太空方面的投入还是相对适度。考虑到Arianespace几个月来一直在争取从欧洲国家获得承诺,他们将在阿丽亚娜6号上发射他们的卫星。对于法国政府航天局局长Jean-Yves Le Gall法国国家空间研究中心,此议案将作为太空探索商业战中的“背景噪音”归档。 “就发射方面而言,请记住,”美国购买法“存在,如果一颗卫星在美国制造的51%的部件都禁止每个美国运营商使用外国火箭,”他指出。

ArianeGroup首席执行官André-Hubert Roussel表示,对战略自治的追求证明了公共空间投资是合理的,而太空发射行业的完全自由竞争并未列入议事日程。

SpaceX还在信中标榜为航天航空业的全球领导者,已经为政府和商业客户执行了60多次发射,以及订购的约40次发射——所有这些代表了超过120亿美元的合同。SpaceX在人类历史上第一次实现了火箭或者飞船的可重复使用,大幅度降低了成本,这也给其他火箭使用一次就废弃的同行带来了巨大的竞争压力。

对于几乎没有就此主题进行沟通的公司而言,这是一个显而易见的数字。这意味着每次发布的平均价格为1.2亿美元,远远低于其商业宣传册上的6000万美元的价格。

“向欧洲政府和公司扩展SpaceX发射服务的最大限制因素是政府继续对欧洲运载火箭计划进行补贴,”Bednarek写道。 “美国商业发射提供商们,必须要在欧洲政府和商业空间发布招标中公平竞争。”

这封信以欧洲航天局和法国对Arianespace的支持为例——2017年,欧航局总计57.5亿欧元预算中,近19%都用于这家发射公司。欧洲各国政府正在大力补贴阿丽亚娜6号和Vega-C火箭的发展,这些火箭最早可能在明年发射升空。

Arianespace还受益于补贴基础设施,以组装和加工火箭、制造固体火箭发动机,并运营发射设施。“对于太空港(在法属圭亚那)的年度报销以及对其运载火箭的直接补贴,Arianespace可以人为的低价在国际商业市场上提供服务,只收取运营成本,”Bednarek在信中指出。

因此,作为美国与欧盟贸易谈判的一部分,SpaceX寻求新的规则,以确保此类补贴不会在竞争卫星发射方面为Arianespace提供不公平的优势。SpaceX还寻求“公平市场准入”,力求在与欧洲政府和企业签订合同时做到这一点。

其他国家也被喷了

SpaceX似乎并不仅仅关注欧洲。Bednarek此前曾于10月30日向Gresser写过关于全球发布市场的总体情况。 “补贴有助于保护这些外国发射服务提供商免受美国竞争,并提供威胁公平贸易的不平衡竞争优势,”她写道。

这封信引用了几家发布商:欧洲的Arianespace、中国长城工业公司、俄罗斯的Khrunichev工厂和印度的Antrix公司。 Bednarek断言,这些企业通过免掉开发资金、免费使用发射设施、免费加工以及更人为地降低这些火箭在公开市场上的价格,实现了这些“不公平”的优势。

目前尚不清楚这些信件的影响会如何。

商业发布之战

事实上,尽管有这些补贴,SpaceX仍然赢得了更多的商业发布机会。

对于客户而言,有几种类型的有效载荷,SpaceX和Arianespace等公司都会参与竞争。国家安全有效载荷和NASA任务的市场(詹姆斯韦伯太空望远镜在Arianespace 5号火箭上的发射,是一个值得注意的例外,在NASA和ESA之间交换)。因此,全球约有三分之二的发射市场因竞争而无效。

因此,真正的竞技场通常是“商业”发射——私人卫星公司或太小而无法拥有自己的发射计划的国家的有效载荷。在这个市场中,SpaceX仍在Arianespace等公司即俄罗斯长期的航空机电之下取得了重大进展。这两家外国实体用于持有约80%或更多的商业发射市场。由于价格较低,SpaceX现在占据了此类别新合同的一半到三分之二。

直到最近,主要是欧洲人抱怨不公平的价格补贴。在2018年的一次采访中,当时Arianespace集团董事长Alain Charmeau告诉Ars,SpaceX得到美国宇航局和美国军方的大量补贴,因为他们为发射支付了高价。据悉,SpaceX获得的美国政府发布数量是其在欧洲招标中的两倍。

“美国客户的价格与商业客户的价格不一样,”他说。 “你可以称之为你想要的,但这是事实。众所周知,空军已经以1亿美元的价格进行了发射,而在商业市场上,这一价格远远低于同样的服务。“

过去曾经有一些这些主张的实质内容,因为NASA在早期支持SpaceX。十年前,如果没有与国际空间站交付货物的关键NASA合同,Falcon 9火箭今天可能就不存在了。然而,SpaceX的大多数任务现在都是针对非政府客户的。在更高的发射成本方面,美国军方表示,由于其任务保障要求,它为发射付出了更多。

总的来说,欧洲确实大力补贴其发射行业,因为它不希望受到非欧洲国家的影响,无法将其资产投入太空。虽然NASA为SpaceX提供重要合同也是正确的,但毫无疑问,该公司的精益设计降低了航天局和美国空军的成本。甚至说SpaceX自成立以来,在美国市场的发射补贴就一路滑坡。欧航局认为,“补贴有助于保护外国发射服务提供商免受美国竞争”,并无不合理之处。

欧航局回怼

欧航局高层周二驳回了SpaceX的这些指控,他们辩称,规模更大的美国航天市场实际上对欧洲的Ariane运载火箭处于“关门谢客”的冷脸状态。欧洲航天局(ESA)航天运输主管Daniel Neuenschwander表示,正在努力削减成本并在越来越受美国和中国玩家主导的市场中保持竞争力,但竞争环境并不轻松。

“这是一场激烈的竞争,但我们应该确保以一种公平的方式完成,”Neuenschwander在斯图加特附近的Lampoldshausen开设了一个新的德国航空航天中心火箭试验场时告诉路透社。 “在你开始抱怨别人之前,我认为你最好管好自己的窝。”

ArianeGroup是空中客车公司和赛峰集团的合资企业,也是Arianespace的大股东,正在以近40亿欧元(45.5亿美元)的价格开发阿丽亚娜6号火箭。它的首飞将于2020年进行,成本比目前的阿丽亚娜5降低40%。

SpaceX公司敦促美国政府在即将举行的美欧自由贸易协定谈判中寻求补救办法。美国官员说,鉴于商业太空市场的重要性日益增加,他们正在非常认真地对待这一呼吁。

而德国经济部表示,欧盟认为,根据世界贸易组织(WTO)的规则,对欧洲航天局等机构的援助是完全允许的。

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